L’île de Ré (en poitevin Ile de Rét) est une île située sur la façade ouest de la France, au milieu du littoral atlantique, au large des côtes de la Charente-Maritime et au sud de la Vendée, face au port de La Rochelle, et à 1,7 km au plus près du continent.

Elle s’étire sur une longueur de 24,6 km et sa largeur varie de 1,30 km à 5,9 km. Sa superficie est d’environ 85 km2, ce qui en fait la quatrième île de la France métropolitaine, loin derrière la Corse (8 680 km2), et proche de l’île d’Oléron (174 km2) et de Belle-Ile (85,63 km2).

Le Phare des Baleines, construit en 1853 et haut de 57 mètres, (à côté de la Tour des baleines d’époque Vauban, 1682), demeure un des monuments notables de l’île, situé à son extrémité ouest, sur la commune de Saint-Clément-des-Baleines. En 1873, la citadelle de Saint-Martin-de-Ré sert d’étape (Bagne de l’île de Ré) pour les condamnés au bagne, notamment vers la Nouvelle-Calédonie puis vers la Guyane de 1897 à 1938. L’île est reliée au continent par un pont construit en 1988 ; jusqu’à cette date, la liaison se faisait par bac.